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1: 風吹けば名無し 2020/08/06(木) 17:26:44.15 ID:nO8gxGjo0
「子供の頃からエースで4番」。かつてのCMソングの歌詞の通り、プロになるような選手はたいがい、子供の頃から突出した才能を発揮しているものだ。ところが、日本ハム一筋に22年間活躍して“ミスター・ファイターズ”と呼ばれ、通算2012安打、287本塁打を誇った田中幸雄氏
 宮崎の都城市立中郷中学時代は、3年生になって遊撃のレギュラーになったが、打順は常に7~9番。身長は3年生の秋の部活動引退時も163~164センチと小柄だった。しかし、進学先に県内屈指の強豪の都城高を選択したことで、野球人生が激変する。「当時の僕には身長も実力もありませんでしたが、夢がありました。中学の頃から、どうしても甲子園に行きたいと思い始めたのです。当時甲子園に一番近いと思ったのが、都城高でした。『補欠でいいから甲子園に行きたい』という思いでした」と振り返る。

同じ中郷中のエースが特待生で迎えられたのを横目に、田中氏は一般入試で入学。身長はグンと伸びて172センチになったが、大柄ぞろいのチームの中では全く目立たなかった。当初はグラウンドの端で球拾い、ランニング、うさぎ跳びなどつらい基礎練習の日々が続いた。それでも辞めたいとは思わなかったという。両親から都城高進学を「おまえは気が弱から、絶対続かない。県立高校へ行け」と猛反対されたのを押し切って来たため、「どんなことがあっても3年間やり通す」と覚悟を決めていたからだ。

 そして、田中氏には1つ強みがあった。「肩だけは子供の頃から強かった。いま思うと、自分の1番の特長でした。キャッチボールでも目立ったのでしょうね。1年生の秋、3年生が引退して新チームになると、監督から『ショートを守れ』と言われました」

2年生にしてショートのレギュラーに抜擢されたが、打順は2番で送りバントやヒットエンドランが主。「ほぼほぼ、右方向にしか打球が飛びませんでした」と言うほどで、後に日本ハムの4番を張り、球界を代表するスラッガーとなる兆しは、まだ見えていなかった。ただ、「プロ入り後、当時の監督から『ボールに当てることはめちゃくちゃうまかった』と聞かされました」たという。

 1学年上に、南海(現ソフトバンク)にドラフト1位指名されることになる大型左腕・田口竜二氏らがいて、田中氏は2年生の時に春夏連続で甲子園出場を果たした。春の選抜は準決勝まで進出し、清原和博氏、桑田真澄氏を擁するPL学園に延長11回の末0-1で惜敗。夏も3回戦で再びPL学園と対戦したが、今度は1-9の大敗を喫した。

 当時の田中氏にとって同学年の“KKコンビ”は「雲の上というか、レベルが違う。間近に見ると、なおさらモノが違う。目標にしようとも思えませんでした」というほど圧倒的な存在だった。清原氏については「打球の速さにびっくりしました。三遊間にボールが来て、反射的に横っ飛びした時にはもう、レフトの前に達していました」。桑田氏については「春夏ともに試合途中からの登板でしたが、ストレートのスピードとキレ、曲がりの大きなカーブのキレの良さ、コントロールに驚いて、『これは絶対打てないや』と思いました」と明かす。

2: 風吹けば名無し 2020/08/06(木) 17:27:37.90 ID:nO8gxGjo0
 3年生が抜けて新チームとなると、田中氏は主将に任命され、打撃でもプロへとつながるきっかけをつかんだ。高校入学後も伸び続けていた身長は、182センチに達していた。このタイミングで監督が交代し、それまでは左足のかかとを上げるだけのノーステップで打っていたが、「大きい体がもったいない」と言う新監督の指導で打撃フォームを改造。「ステップして打つようにしたら、打球がすごく飛んだんです。それまではレフト方向に引っ張ることもできなかったのに、ミートポイントを覚えたら、レフトにも入る、ライトにも入る。打球が伸びるようになりました」と自分に驚いた。

打球は練習グラウンドの左翼後方に張られた高いネットを越え、隣接する民家の屋根の瓦を何度も割った。「『ボールってこんなに飛ぶのか!』という感じで、ますます野球が楽しくなりました」。それまで打ったことがなかった本塁打が、2年生の秋以降の1年間で30本以上に上り、プロのスカウトの目にも留まった。結局、3年生では甲子園出場を果たせなかったが、堂々と日本ハムのドラフト3位指名を勝ち取ったのだった。

「僕は本当に運がいい。高2までの監督や、高3で打撃フォームを変えてくださった監督との出会いもそうです」と言う田中氏。「僕は、あいつにだけには負けたくないとか、誰かを蹴落としてレギュラーになりたいとかは思ったことがなくて、監督が使ってくれてトントン拍子にレギュラーになれました」と続けた。身長の格段の伸びなども重なったが、何より「補欠でもいいから、甲子園を目指してやり抜く」という高校入学時の決意がなかったら、“奇跡”は起きなかった。

 田中氏に球児たちへ激励の言葉を求めると、こう言って笑った。「野球が好きなら、頑張るのは自然でしょう。うまくなりたい気持ちがあれば、練習は努力ではなく当たり前になる。できなかったことができるようになれば、楽しくなって、もっとよくなるんじゃないかと思って、もっと練習できる。楽しく一生懸命頑張っていけば、いいことがありますよ」

3: 風吹けば名無し 2020/08/06(木) 17:29:49.83 ID:Dp03VZ3o0
長い 読んでる間に落ちるで

5: 風吹けば名無し 2020/08/06(木) 17:30:20.42 ID:Jb3oc4UE0
何cm

6: 風吹けば名無し 2020/08/06(木) 17:30:42.11 ID:O71IZpslp
ええ話やな

7: 風吹けば名無し 2020/08/06(木) 17:31:40.17 ID:08b3rRka0
長い

8: 風吹けば名無し 2020/08/06(木) 17:31:52.74 ID:Dp03VZ3o0
読んだ ええ話なのになぁ
今の清原は…

9: 風吹けば名無し 2020/08/06(木) 17:32:48.38 ID:dquMkp0k0
162cmから3年後182cnってこれ牛乳やっとるやろ

10: 風吹けば名無し 2020/08/06(木) 17:33:36.39 ID:CXcYhfqDa
暗黒ハムに入れたんもラッキーやろ

11: 風吹けば名無し 2020/08/06(木) 17:33:58.90 ID:jVzo+Tt30
ええ話やった

12: 風吹けば名無し 2020/08/06(木) 17:34:49.37 ID:bYSsLrVc0
ええ話やん泣けるわ

14: 風吹けば名無し 2020/08/06(木) 17:36:34.50 ID:usS37z83d
身長が伸びたからプロになれただけ
160前半なら3年間見学で終わってた運だけが取り柄の男

16: 風吹けば名無し 2020/08/06(木) 17:37:12.43 ID:fdMZzQlC0
>>14
体格は才能やぞ

17: 風吹けば名無し 2020/08/06(木) 17:37:30.69 ID:CXcYhfqDa
>>14
運だけで2000本安打出来ますかねえ

15: 風吹けば名無し 2020/08/06(木) 17:36:58.81 ID:lWpQKPHM0
監督有能